Støtten er imidlertid forbeholdt nærbutikker i distriktene som er registrert i det såkalte Merkur-programmet, som omfatter små dagligvarebutikker i områder med befolkningsnedgang og lange avstander til andre handelsmuligheter.

Enkelte av disse har opplevd en mangedobling av strømkostnadene som følge av Russlands krig mot Ukraina. Hensikten med støtten er å ivareta tilgang for innbyggere i distriktene til l nærbutikker og tjenester, skriver ESA i en pressemelding.

Tilskuddene vil dekke inntil 80 prosent av energiprisen som overstiger 70 øre per kilowattime mellom 1. september 2022 og 1. desember 2023.

Hver mottaker kan få maks 20,98 millioner kroner i støtte. Ordningens totale budsjett er på 150 millioner kroner.